Гормоны — это то, что делает тебя особенным и непохожим на остальных. Они предопределяют твои физические и психические особенности — вырастешь ты высоким или не очень, полным или худым.
Твои гормоны влияют на все аспекты твоей жизни с момента зачатия и до самой смерти. Они будут влиять на твой рост, половое развитие, формирование твоих желаний, на обмен веществ в организме, на крепость мышц, на остроту ума, поведение, даже на твой сон. Можно сказать, что гормоны отвечают за то, чтобы твой организм и все его химические составляющие работали в том ритме, какой им диктует внешняя среда.
Гормоны это химические выделения, вырабатываемые твоими железами. Каждый гормон оказывает особое воздействие на организм в целом или на его отдельные органы. При этом все гормоны тесно взаимодействуют друг с другом. Железы, вырабатывающие гормоны твоего организма, делятся на две группы — эндокринные (или железы внутренней секреции, не имеющие выводного протока) и экзокринные, снабженные выводным протоком. Экзокринные железы более просты и, работая, дают эффект местного характера. Железы вырабатывают гормоны, которые через спецыальные трубочки — протоки — поступают непосредственно в тот орган твоего организма, где они проделывают особую работу. К примеру, слюна вырабатывается слюнными железами и поступает прямо в рот, а слезы накатываются на глаза сразу из слезной железы.
Впрочем, большая часть человеческих желез относится к эндокринным, и выводных протоков не имеют. Такие железы вырабатывают гормоны, поступающие в кровеносные потоки. По ним гормоны движутся, пока не попадут «в цель», — в те клетки организма, для воздействия на которые они выработаны. Именно в этих клетках гормоны выполняют свою функцию. Случается, что орган, в который движутся гормоны, совсем рядом, но все равно они сначала пройдут через всю кровеносную систему твоего организма.
Но не все так просто: некоторые железы отвечают как за внутреннюю, так и за внешнюю секрецию. Например, клетки поджелудочной железы вырабатывают пищеварительные соки экзокринным способом и подают их в кишечник по специальным протокам; другие клетки этой же железы выполняют иную функцию — контролируют количество сахара в крови, и для этого им нужно воздействовать на клетки многих других органов и управлять скоростью, с которой они потребляют или сохраняют сахар. Это достигается благодаря выделению гормона «инсулина», который всегда присутствует в крови человека. Уровень сахара не постоянен; если в крови накапливается слишком много сахара, поджелудочная железа, начинает производить больше инсулина, и все задействованые ткани получают команду исключить сахар из обращения. Роль гормонов — контролировать химические процессы в отведенных им клетках и влиять на ход этих процессов. При этом гормоны определяют, как быстро потребляются питательные вещества, какими темпами высвобождается энергия и не должны ли те или иные клетки вырабатывать молоко, волосы или иные продукты жизнедеятельности человеческого организма.