Наш организм способен расщеплять до глюкозы — источника энергии — самые разные продукты. Поэтому все те сладости, которые многие из нас поглощают «для поддержания сил», нам вовсе не необходимы.

Каждой клетке нашего тела для жизнедеятельности необходима энергия, и глюкоза является основным топливом, на котором работает человеческий организм. Все важнейшие соединения из группы сахаров содержатся в потребляемых нами продуктах, включая фрукты (фруктоза) и молоко (лактоза). В организме они превращаются в глюкозу.
Обычный сахар в действительности является веществом под названием сахароза.
Продукт соединения глюкозы и фруктозы, сахароза дает тот сладкий вкус, который у нас ассоциируется с сахаром. Она также является источником энергии, но сейчас ее считают причиной возникновения многих заболеваний.
Все сахара состоят из трех элементов — углерода, водорода и кислорода. Единственное различие между ними в том, что атомы водорода и кислорода расположены в несколько ином порядке по отношению к углеродной основе. Это означает, что сахарам несложно превратиться в глюкозу. Все вещества на основе молекул сахаров называются углеводами.

Расщепление крахмала
Одна из задач пищеварительной системы — расщепление углеводов на основе крахмала, таких как, например, картофель и хлеб, на простые сахара. Этот процесс начинается уже во рту, где фермент амилаза, содержащийся в слюне, расщепляет крахмал.
Дальнее амилаза «подмешивается» в пищу но мере ее прохождении в кишечник. Она расщепляет крахмал на пары молекул сахаров, которые затем расщепляются рядом других ферментов в тонком кишечнике до простых молекул сахаров и в таком виде всасываются там в кровь.
В конце концов, сахара поступают с кровью в печень. Печень превращает фруктозу и другие подобные сахара в глюкозу.

Как из глюкозы получается энергия
Наш организм имеет целый ряд механизмов, обеспечивающих необходимый уровень глюкозы в крови для его нужд. Они «включают» и «выключают» процесс высвобождения глюкозы, хранящейся в печени. Глюкоза хранится там в виде соединения гликогена, представляющего собой разветвленную сеть из молекул глюкозы, гликоген хранится также в мышцах.
Когда глюкоза высвобождается в кровь, она поступает в клетки. Для этого необходимо присутствие гормона инсулина. Инсулин вырабатывается особыми участками поджелудочной железы, называемыми островками Лангерганса. В отличие от амилазы, он выделяется не в кишечник, а прямо в кровь.