Сочленения легких, но чрезвычайно прочных костей обеспечивают, высокую подвижность человеческого тела. Заболевания костей бывают достаточно тяжелыми, но обычно они успешно излечиваются.
Бытует мнение, что кости скелета — не более чем жесткий остов, расположенный внутри тела и обеспечивающий его вертикальное положение. Это представление о назначении скелета, в целом верное, все же нельзя признать исчерпывающим.

Назначение костной системы
То, что главное предназначение костей скелета человека заключается в защите внутренних органов от внешних воздействий, не вызывает сомнений.
Помимо этого, скелет обеспечивает постоянство формы тела, служит ему опорой и обеспечивает его вертикальное положение; к костям скелета крепятся многие внутренние органы.
Еще одной важнейшей, хотя и менее очевидной, функцией костей скелета является их роль в качестве системы рычагов и остова для крепления мышц. Сила мышц обеспечивает двигательную активность конечностей и частей тела, осуществляемую через перемещение костей относительно друг друга.
Организм человека, чрезвычайно экономно задействующий свое внутреннее пространство, использует полости внутри костей для выработки клеток крови. Кроме того, в костной ткани депонируется (хранится) кальций.

Строение костей
Как и все ткани человеческого тела, костная ткань имеет клеточное строение и состоит из клеток и межуточного вещества — относительно мягкого и гибкого костного матрикса, образованного волокнами коллагена и заполненного отложениями неорганических солей кальция и фосфора. Коллагеновые волокна придают кости прочность на разрыв, соли неорганических соединений — на сжатие.

Развитие костей скелета
В формирующихся у плода костях полости отсутствуют. Только спустя некоторое время в теле костей образуются полые ниши. Они незначительно уменьшают прочность кости, существенно снижая ее вес. И природа извлекает из такого строения максимальную выгоду, заполняя костные полости вырабатывающим клетки крови мягким веществом — костным мозгом.
Формирование костей скелета плода начинается уже на первом месяце беременности, но, как и у более примитивных живых существ, кости плода состоят из хряща мягкого материала, обладающего эластичностью резины. По мере роста ребенка хрящевая ткань постепенно рассасывается и замещается соединительной тканью, в которой также постепенно повышается содержание веществ, придающих ей твердость. Оссификация (окостенение) завершается только по достижении человеком зрелого возраста.

Постоянство формы
Еще одна немаловажная и замечательная особенностью костей — способность в процессе роста сохранять определенную форму. Это особенно необходимо для длинных костей конечностей. Их головки (эпифизы) заметно шире, чем тела (диафизы), что придает суставам необходимую им высокую прочность. Замещение хрящевой ткани более твердой костной тканью называется новообразованием кости, или моделированием. Форма, обретенная костью и ходе моделирования, остается неизменной и ее постоянство поддерживается посредством ремоделирования (процесса рассасывания и восстановления уже имеющейся костной ткани).