Существует несколько типов костей; у каждого из типов свое функциональное предназначение. Трубчатые, или длинные, кости конечностей представляют собой твердые кости цилиндрической формы с внутренними полостями, заполненными мягким костным мозгом.
Короткие кости, к которым относят кости предплюсны и запястья, по форме сходны с длинными костями, но отличаются гораздо меньшей длиной, что обусловливает их более высокую подвижность с сохранением прочности.
Плоские (пластинчатые) кости состоят из внутреннего слоя губчатой костной ткани, заключенного в твердый наружный слой компактной костной ткани. Основное назначение плоских костей — защита органов человеческого тела (так, например, кости черепа защищают от внешних воздействий легко уязвимый головной мозг); помимо этого, площадь контакта таких костей с мышцами гораздо выше, чем у длинных костей, что обеспечивает повышенную прочность мышечно-костного соединения (лопатка).
И, наконец, к группе смешанных костей, имеющих особое назначение и отличающихся сложной формой, относятся позвонки и кости основания черепа. Коробчатая форма позвонков, образующих вместительный позвоночный канал, в котором находится спинной мозг, обеспечивает прочность позвоночника. Полости внутри определяющих индивидуальность лица костей лицевой части черепа наполнены воздухом, что объясняет их удивительную легкость.

Суставы
Сочленения костей должны отличаться надежностью, сочетаемой с высокой подвижностью сустава. Природа успешно справилась с данной задачей, создав блоковидный и шаровидный суставы.
Головки костей покрыты хрящевым слоем, предотвращающим повреждение соприкасающихся костей во время движения и нагрузок, связанных с весом тела и двигательной активностью человека. Трущиеся поверхности сустава смазываются вырабатывающейся в суставе синовиальной жидкостью. Стабильность суставу придают прочные тяжи соединительной ткани, которые называют связками.

Регенерация кости
Как и многие другие органы тела, кости обладают удивительной способностью к восстановлению после повреждений и инфекций. Самым ярким примером восстановительной способности может служить сращение кости после тяжелого полного перелома.
Заживление переломовдостаточно сложный процесс. Ключом к пониманию его сути является тот факт, что перелом кости сопровождается разрывом многочисленных кровеносных сосудов, ее пронизывающих. Происходит существенная потеря крови (иногда в таких случаях требуется переливание крови), но именно наличие экстравазата крови, скопившейся вокруг костных обломков и свернувшейся с образованием плотной массы, — стимулирует рост соединительной ткани в области перелома.
Далее в результате деления клеток обломков кости щель между ними заполняется рыхлой соединительной тканью. Образовавшаяся ткань соединяет обломки, но для полного восстановления кости должен завершиться процесс ее отвердения, заключающийся в замещении костной мозоли зрелой костной тканью.
В месте перелома обычно образуется утолщение — костная мозоль чаще всего имеет большие размеры и неправильные очертания. Со временем регенерация кости приводит к ремоделированию (восстановлению прежней формы кости).

Врожденные пороки
К счастью, заболевания этой группы, отличающиеся чрезвычайной тяжестью, встречаются крайне редко. Некоторые из них обусловлены отсутствием ферментов, которые способствуют образованию основного костного вещества, состоящего из волокон коллагена и кристаллов неорганических соединений, главным образом аморфного фосфата натрия; в результате происходит накопление веществ, которые должны перерабатываться отсутствующими ферментами. Иногда причины нарушения образования основного костного вещества неизвестны. Нарушение костсобразования обусловливает повышенную хрупкость костей скелета, увеличивает риск переломов и в некоторых случаях является причиной карликовости или выраженных деформаций костей скелета.