Железо играет чрезвычайно важную роль в организме человека. Его дефицит или избыток: приводит к серьезным нарушениям; предотвратить их развитие можно при помощи сбалансированного питания.

Анемия — это болезнь, которая харастеризуется снижением в оргзнизме общего объема крови и красных кровяных телец (элетроцитов), снабжающих все ткани и органы чело 
века кислородом и другими жизненно важными веществами.
У женщин анемия,  вызванная дефицитом  железа, встречается наиболее часто. Это связано с регулярной потерей крови во время менструального цикла и с неправильным питанием. В других случаях к ней приводит медленное кровотечение   при   язве   двенадцатиперстной кишки или нарушения пищеварения.
Железо — необходимый человеческому организму химический элемент, который наше тело не может вырабатывать самостоятельно. Его запасы должны пополнятся с пищей. Поэтому важно чтобы в нашем рационе всегда присутствовали железосодержащие продукты.

Для чего необходимо железо
Красные кровяные тельца содержат гемоглобин, очвечающий за доставку кислорода от легких к тканям. Железо — важный составляющий элемент гемоглобина, и его недостаток в организме в большинстве случаев приводит к развитию анемии.
Симптомы этой  болезни  —  повышенная утомляемость, отдышка и общая слабость. Недостаток железа в организме может также вызывать деформацию и ломкость ногтей, воспаление уголков губ и уменьшение толщины стенок пищевода и желудка, сопровождающееся нарушением пищеварения.
В теле человека содержится 4-5 г железа, из которых 60-70% находится вкрасных кровяных тельцах, циркулирующих в кровеносной системе, остальное — в депо железа: в печени и мышцах. Лишь небольшая его часть не участвует в произюдстве гемоглобина и обеспечивает другие важные функции клеток, а такоже работу ферментов.

Дефицит
Основная причина резкого снижения уровня железа в организме — кровотечение. Кроме того, около 1 мг железа ежедневно теряется сотмершими клетками кожи и стенок кишечника. Естественные потери железа у женщин примерно в два раза выше, чем у мужчин.
В период беременности (особенно в последпие четыре месяца) потребность организма женщины в железе удваивается, поскольку значительная его часть идет на формирование крови вынашиваемого ребенка. Врачи часто рекомендуют женщинам после четырнадцатой недели беременности принимать железосодержащие препараты. Раньше указанного срока использовать их не следует, т. к. это может привести к расстройствам функций кишечника и желудка.
Запасы железа в организме здорового человека достаточно велики, поэтому железодефицитная анемия развивается на протяжении нескольких лет.
Гораздо быстрее эта болезнь прогрессирует при наличии медленных кровотеченмй сопровождающих такие заболевания, как язва желудка или геморрой.
Явный признак анемии — бледность
. Менее выраженные проявления определяют при помощи анализа крови. При пониженном уровне гемоглобина в крови установить, связано ли это с недостатком железа в организме, можно с помощью микроскопа: размер эритроцитов будет  меньше нормы. Кроме того, содержание железа в организме можно точно измерить. Лечение проводится с использованием препаратов железа до полной нормализации уровня гемоглобина в крови.

Усвоение
Всасывание железа в кровь происходит е тонком кишечнике. Нормальный уровень абсорбции, компенсирующий естественные потери, составляет около 1 мг в сутки. Но лишь 10% поступающего с пищей железа усваивается организмом, хотя при возникновении дефицита этот показатель увеличивается. Если естественные потери железа составляют около 1 мг в день, он должен ежедневно получать с продуктами питания не менее 10 мг этого микроэлемента. У женщин в период менструального цикла эта потребность еще выше, поэтому им рекомендуется есть как можно больше железосодержащих продуктов, таких как печень и шпинат. Кроме того, богата железом говядина, пшеничная мука грубого помола и бобы.

Избыток
Избыточный уровень железа в организме чаще всего связан с ето повышенной абсорбцией в кишечнике. Другая причина — чрезмерное его поступление с  пищей в течение длительного времени. Избыток железа может привести к циррозу печени, накоплению его в поджелудочной железе и, в конечном итоге, к развитию диабета. У мужчин излишек железа может откладываться в яичках, что ведет к прекращению выработки мужских гормонов.